這部口袋相機啟發了帶攝像頭的 iPod,還差點成為 Google 第一款硬件

2020/8/9 21:06:48 來源:極客公園 作者:劉丟丟 責編:騎士

現在拿一個手機去拍視頻簡直太正常了,分辨率足夠,有防抖,還能拍高幀率的慢動作視頻,如果搭配一個云臺,就是一套最基本的 Vlog 裝備。不過在相當長的一段時間里,「口袋相機」的稱號并不屬于手機,而是一個叫做 Pure Digital 的品牌,他們推出的 Flip Video 相機開創了口袋攝像機的風潮,柯達、索尼紛紛跟進,一度占據了 20% 的市場份額。

當年喬布斯也在這股風潮的影響下,在 iPod nano 5 上加入了攝像頭。根據最近美國反壟斷聽證會上曝出的一些郵件,當年 Google 也和 Pure Digital 商量過讓 Flip Video 成為 Google 品牌的相機,它差點成為 Google 旗下第一款硬件。而 Flip Video 的實際命運卻是被思科收購,幾年后宣布停產,實在讓人唏噓。

圖片來源:[email protected] Video

雖然 Flip Video 到今天已經不復存在,但它的理念其實深深影響了后來的運動相機、手機攝像,回頭看大疆 Osmo Pocket、Google Clips 這些產品,身上也都有 Flip Video 的影子。

比攝像機便攜,比手機更好用

Pure Digital 做攝像機的定位是便攜、操作簡單、價格便宜,早期與零售店合作低價出售,只賣 20-30 美元,顧客用完后將設備退給商店,然后獲得存儲了數碼格式的 DVD。想法挺不錯,實際售賣的時候卻發現,有的顧客會對機器進行破解,直接獲得數碼格式的文件,或者干脆直接在小屏幕上查看,相機就留下了,這種模式顯然無法再持續下去。

圖片來源:Getty [email protected] Boyle

2007 年 5 月 Pure Digital 才正式改用 Flip Video 的名稱,它的正面是一塊 1.4 英寸的屏幕,下面有錄制鍵、電源鍵、刪除鍵、播放鍵,以及麥克風、揚聲器。側面有一個可以折疊起來的 USB 插頭,能直接插到電腦上傳輸數據,Flip Video 的名字正是來源于此。

拍攝、剪輯、上傳一體化

2007 年 9 月,Pure Digital 發布了改進款 Flip Ultra,它的體積比初代 Flip Video 更小巧時尚,屏幕增大為 2.0 英寸,可以拍攝 720P 最長 2 小時的視頻。通過兩節 5 號電池供電,把相機插入電腦時會自動為電池充電,大大減緩了電池焦慮。

它的側面增加了 HDMI 輸出,可以直接連接電視觀看視頻、照片,在電腦上可以使用配套的 FlipShare 軟件管理文件。

圖片來源:[email protected] Hawkins

這個產品成為當時亞馬遜上最暢銷的口袋攝像機,售價 149.99 美元。它的底部可以外接三腳架,有人用八爪魚穩定器固定在自行車上拍攝,很像后來的運動相機,玩法很豐富,很多人用來拍攝外出旅游、演唱會現場的畫面。

圖片來源:[email protected]

后來 Flip Video 系列還推出了定制背殼的玩法,迎合年輕人時尚。

啟發了 iPod nano 5,還差點成為 Google 牌相機

其實 Google 早在 2006 年就在考慮和 Pure Digital 進行合作,Flip Video 差點成為 Google 的第一款硬件。當時主導合作的是 Google Video 部門,也就是 YouTube 的前身(當時是競爭關系),當時內部聊的另一個大項目就是收購 YouTube。

2007 年 5 月 Pure Digital 重新發布 Flip Video 時,YouTube 就是重要的合作伙伴之一,用戶可以通過 USB 插頭連接電腦,用內置軟件對視頻進行簡單的編輯,然后上傳到 YouTube 網站。

圖片來源:[email protected] et Louis VOLANT

2008 年小巧版的 Flip Video Mino 發布,按鍵改為電容式,Pure Digital 作為贊助商給 YouTube Live 的觀眾免費提供了 Flip Video Mino,還專門建了一個網站方便上傳演出視頻。這次合作對 Google、Pure Digital 都是一個雙贏的結果,拍視頻、分享視頻的門檻大大降低。

口袋攝像機的流行讓傳統相機廠商也極為眼饞,柯達、索尼紛紛推出類似產品,就連喬布斯也在 iPod nano 5 的發布會上專門提及 Flip Video、YouTube,為其引入了攝像頭,這倒也符合 iPod 系列便攜、便宜的定位。

Flip Video 已死,口袋攝像機的理念永存

Pure Digital 絕對是那幾年最火的硬件廠商之一,一度曾想過上市,后來 2009 年思科以 5.9 億美元將其收購,雖然在拍照手機的打壓下不那么強勢,但總歸有一席之地??上г?2011 年,思科就宣布退出消費者業務,Flip Video 系列被取消,其實這更多是因為思科的 to B 基因與 Flip Video 業務不符,市場環境并不是決定性因素。

現在你去看 Flip Video 的一些特性,隨身攜帶、隨時拿出來拍攝,簡單的操作、剪輯、上傳功能,很多都與現在的手機拍攝類似。如果 Pure Digital 品牌能留下來,也許會像卡西歐那樣推出自拍神器,會做運動相機,甚至是智能手機,可惜命運如此,沒有重來機會 , 口袋攝像機的理念已經被后輩繼承。

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關鍵詞:相機

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